Avlaster vant i Høyesterett

Cathinka Thyness måtte helt til Høyesterett for å få feriepenger av Oslo kommune. Nå gjelder arbeidsmiljøloven også for henne.

2013061013260520131216230237

– Jeg gikk til sak fordi jeg følte at Oslo kommunes praksis ikke var riktig, sier Cathinka Thyness.

Hver tredje helg og to ettermiddager i uka pleiet Cathinka en multihandikappet gutt. Hun mottok betaling fra kommunen, basert på innleverte timelister.

Cathinka var en av Norges mange oppdragstakere. De er ikke ansatte, men personer som utfører et oppdrag.

– At jeg får etterbetalt noen tusenlapper er ikke det viktigste i denne saken, men at kommunen nå må ta ansvar for personene de kaller oppdragstakere, legger Cathinka til.

22-åringen studerer for tida medisin ved Norges teknisk-naturvitenskapelige universitet i Trondheim.

Ingen forsikring

Cathinka gikk inn i jobben som avlaster med en oppdragskontrakt som sa at hun ikke hadde rett på feriepenger eller sykepenger.

– Jeg syntes det var litt spesielt, men var ikke klar over at jeg ikke hadde noen av de andre arbeidstakerrettighetene heller. Det har jeg blitt bevisst på i løpet av rettsprosessen. Å vite at jeg ikke på noen måte var forsikret, syns jeg er veldig skummelt i ettertid, sier Cathinka.

Innenfor eller utenfor

– Enten så er du innenfor lovverket, eller så er du utenfor lovverket, sier Kjetil Edvardsen, advokat i Fagforbundet og partshjelper for Cathinka Thyness i saken mellom henne og Oslo kommune.

Fafo anslår at det er rundt 43.000 oppdragstakere i norske kommuner i helse- og sosialsektoren og i barnevernet. Mange av dem utfører helse- og omsorgstjenester vi er avhengig av, men har ifølge Edvardsen null vern av arbeidsmiljøloven.

– Hadde Oslo kommune fått Høyesterett med seg i argumentasjonen om at kommune og stat kan bruke oppdragstakere i stedet for å ansette folk, ville arbeidsmiljøloven blitt uthulet, sier Edvardsen.

Skaper presedens

Edvardsen mener dommen er svært viktig, og at den avklarer avlasteres og støttekontakters klassifisering som arbeidstakere og ikke oppdragstakere.

– Ifølge Fafo fins det omtrent 12.000 støttekontakter og avlastere som har liknende oppdrag som Cathinka. Fra nå av må kommunen ansette dem, sier Edvardsen.

– Kommunen har fått påpekt så grundig hva som gjør en avlaster til arbeidstaker – og ikke oppdragstaker – at jeg håper de nå vil godta kravene uten at avlasterne må gå rettens vei, legger Cathinka til.

Oppdragstakere utfører mange ulike oppdrag for det offentlige. Denne dommen får konsekvenser for avlastere og støttekontakter som er i en sammenliknbar stilling som Cathinka. Edvardsen mener likevel at det kan være andre grensetilfeller, og at dette også kan bremse oppsplittingen av tjenesteproduksjonen i kommunen.

– Dommen får stor betydning der kommuner ønsker å sette ut kommunale tjenester uten å måtte ta arbeidstakeransvar for dem som skal utføre tjenestene, sier han.

Argumenterer mot arbeidsmiljøloven

Ifølge Edvardsen begrunner kommunene ofte bruk av oppdragstakere med at det er vanskelig å gjennomføre oppgavene uten å komme i konflikt med arbeidsmiljøloven. Argumentet kom også opp i retten.

– Jeg er spesielt fornøyd med at Høyesterett tar gir Fagforbundet rett i at arbeidsmiljøloven ikke kan angripes ved å si at det blir for komplisert å la folk være omfattet av den, sier Edvardsen.

Han mener dommen er viktig for fagbevegelsen, særlig der den beskriver at: «…Av prinsipielle grunner ville det være uakseptabelt å konkludere med at en person ikke er arbeidstaker fordi dette etter arbeidsmiljøloven ville gi vedkommende for sterkt vern. Jeg tilføyer at løsninger for å tilgodese brukerstyring og behov for fleksibilitet i tilfelle må finnes innenfor arbeidsmiljølovens rammer...».

Stiller krav til KS

Ifølge Edvardsen forventer Fagforbundet at KS bidrar til at arbeidsforholdene til avlastere og støttekontakter blir i samsvar med Høyesteretts dom. Fagforbundet har tilbudt seg å bistå med å finne fornuftige løsninger.

Tor Allstrin, avdelingsdirektør for KS-advokatene, sier at KS gjennom ulike rundskriv har understreket at vurderingen av om det er et arbeidstakerforhold eller oppdragstakerforhold må skje etter de samme momenter som Høyesterett legger vekt på i avlasterdommen.

– For øvrig mener vi at dommen ikke innebærer vesentlige endringer, sier Allstrin.

Han legger likevel til at KS gjennom dommen og Fafo-rapporten Oppdragstakere i norske kommuner er blitt bevisst på at mange kommuner praktiserer andre oppdragstakerkontrakter enn det KS legger vekt på i sin rådgivning.

– Det er derfor viktig å understreke betydningen av at det alltid må foretas en konkret vurdering av det enkelte forholdet og hvordan dette er organisert, før det tas stilling til hva slags kontraktsform som skal benyttes, avslutter Allstrin.

20. mars 2013 ga Høyesterett Cathinka Thyness medhold i at hun som avlaster var å anse som ansatt, og ikke oppdragstaker, i Oslo kommune.

Hun hadde standard oppdragskontrakt med kommunen, og verken arbeidsmiljøloven eller hovedtariffavtalen gjaldt for henne.

Dommen kan få konsekvenser for 12.000 andre støttekontakter og avlastere.

Ansvarlig redaktør:
Hege Breen Bakken
Redaksjonssjef:
Simen Aker Grimsrud (konst.)

Nettredaktør:
Knut A. Nygaard
Utgiver:
Fagforbundet
Kontakt:
Redaksjonen
Telefon:
23 06 40 00
Annonser:
Salgsfabrikken
Sosiale medier:
FacebookTwitter
RSS:
RSS-feed
Besøksadresse:
Keysers gate 15 (4. etasje), Oslo
Postadresse:
Postboks 7003, St. Olavs plass, 0130 Oslo
Fagbladet er medlem av Fagpressen og redigeres etter: RedaktørplakatenVær Varsom-plakatenEtiske husregler Les også: Fagbladets personvernpolicy